Personajes valencianos
San Juan de Ribera

Juan de Ribera y Pinelos nace en Sevilla el 27 de diciembre de 1532 y fallece el día de reyes de 1611 en la ciudad de Valencia.

Hijo ilegítimo de doña Teresa de los Pinelos y don Pedro Enríquez Afán de Ribera y Portocarrero (* Sevilla 1509 † Nápoles 1571), duque de Alcalá de los Gazules y marqués de Tarifa. Bautizado en la Parroquia del Sagrario de Sevilla. Tonsurado el 22 de marzo de 1544 en la Iglesia de San Esteban de Sevilla. En el mismo año cursa estudios de Derecho y Teología en la Universidad de Salamanca con los maestros: Pedro Sotomayor, Domingo de Soto, Melchor Cano y Gil de Nava. En 1557 recibió el subdiaconado y en 1560 era ya presbítero, siendo nombrado por el papa Pío IV a propuesta del rey Felipe II obispo de Badajoz (1562-1568) a los treinta años. En 1565 asistió al Concilio provincial de Santiago de Compostela. El 30 de abril de 1568, el papa Pio V le nombra Patriarca de Antioquía. En 20 de marzo de 1569 a los 35 años fue nombrado arzobispo de Valencia (1569-1611) por el papa Pío V, permaneciendo en ambos cargos hasta la fecha de su muerte en 1611.

LLevó a la práctica las doctrinas derivadas del Concilio de Trento (1545-1563): reforma del clero, reforma universitaria de los estudios eclesiásticos y la Eucaristía.

En 1586 fundó el Real Colegio Seminario del Corpus Christi de Valencia, al que legó su biblioteca y sus bienes. También fundó diversos colegios en Alboraya, Burjassot, Alfara, Puzol y El Villa, todas ellas poblaciones de Valencia. Durante su arzobispado que duró 34 años erigió mas de 200 parroquias y patrocinó la instalación de más de 83 conventos de distintas ordenes religiosas.

Época del barroco y de plena exaltación religiosa, intervino en el intento y conversión de los moriscos de Valencia y dado los pocos o nulos resultados, influyó en la expulsión de los mismos en el año 1609 por orden del rey Felipe III. Fue época de gran efervescencia cultural y artística patrocinado por él mismo. Se conservan numerosas obras suyas de temática teológica y evangélica.

Fue nombrado por el rey Felipe III virrey y Capitán General de Valencia desde 1602 a 1604. Falleció en el Colegio del Corpus Christi de Valencia el 6 de enero de 1611, siendo enterrado en la iglesia del Colegio. Fue elegido miembro de la Junta de la Guarda y Fortificación de la Costa.

Beatificado por Pío VI (1775-1799) en septiembre de 1796 y canonizado por Juan XXIII (1958-1963) el 12 de junio de 1960.

Durante la época en que fue obispo de Badajoz el pintor Luis Morales lo retrató, por lo que poseemos su retrato original (año 1564, 32 años) que se encuentra en el Museo del Prado.

Entre las diversas obras que escribió tenemos de carácter religioso y jurídicas. "Cartilla y breu instrucció de la doctrina cristiana (Valencia, 1571), Constituciones del Colegio del Corpus Christi (Valencia, 1610). También escribió numerosos edictos, pragmáticas y constituciones de conventos y organizaciones religiosas.