Personajes valencianos
Francesc de Vinatea

Poco se sabe de la vida de Francesc de Vinatea, se sabe que nació en Morella (Castellón) probablemente a finales del siglo XIII y que murió en la ciudad de Valencia en 1333 en el mismo año que ocurrieron los hechos que vamos a relatar.

El rey de Aragón Alfonso IV el Benigno (1327-1336) hijo de Jaume II, casó en segundas nupcias con Leonor de Castilla. De este matrimonio nació un hijo llamado Fernando. En algunas crónicas se cita al rey como Alfonso II al usar la numeración ordinal correspondiente al Reino de Valencia en lugar de la aragonesa.

Vinatea es famoso por el hecho que a continuación vamos a contar:

El rey quiso separar de la jurisdicción real algunas ciudades y villas del Reino de Valencia para entregárselas en propiedad a su hijo Fernando a instancias parece ser de su esposa Leonor de Castilla. Este hecho se consideraba como un contrafuero, ya que las leyes (los fueros) del Reino de Valencia instituidos por el rey Jaime I el Conquistador prohíbian tal posibilidad.

Los representantes de las ciudades y villas afectadas (Xátiva, Alzira, Sagunto, Morella, Castellón y Burriana) se reunieron en Valencia y designaron a Francesc de Vinatea (jurat en cap de la ciudad de Valencia) para defender los fueros ante el rey. No parece constar documentalmente que Francesc de Vinatea ocupara el cargo, pero si que es seguro que como representante de una de las ciudades afectadas fuera el encargado de defender la causa foral.

Encontrándose en 1333 el rey en la ciudad de Valencia (Cap i Casal del Regne), se personaron ante él los "jurats" de la ciudad y Francesc de Vinatea tomando la palabra le reprochó al rey su actitud e hizo una encendida defensa de los fueros valencianos. Ante los argumentos esgrimidos el rey ordena retirar el contrafuero. En ese momento parece ser que su esposa le increpa su debilidad ante lo que consideraba un acto de rebeldía y que su hermano el rey de Castilla los habría hecho ejecutar a todos. El rey le contestó:

"Reina, reina!, el nostre poble és franc e no és així subjugat com és lo poble de Castella, car ells tenen a Nós com a Senyor e Nós a ells como a bons vassalls e companyons".

Según algunas fuentes, Francesc de Vinatea habría apostado hombres armados en diversos puntos estratégicos de la ciudad y amenazó al rey con que si no retiraba el contrafuero, nadie saldría con vida del recinto a excepción de los miembros de la realeza.

En la fachada del Convento de la Puridad de Valencia anteriormente Casa Palacio de la Cofradia de San Jaime, una placa dice lo siguiente:

"De esta antiga casa de la Confraria de Sent Jaume on foren a.justats el consells que regiren la vida de Valencia va eixir el esforcat Vinatea en MCCCXXXIII per a oposar el protestament de Valencia al rei Alfons II pel contrafur de la donaciò al infant Ferran de les villes de Alzira, Borriana, Castelló, Morella, Molvedre i Xàtiva que foren alliberades al gest sublim de varò tan insgine que el poble valencià va secundar ab gran virilitat. Lo Rat Penat sots el patronat del Ajuntament de Valencia i ab el concurs de Agrupació Valencianista Republicana, Centre de Actuació Valencianista, Consell de Orientació Valencianista, Orfeó Valencià, Agrupació Valencianista Escolar i Acció Nacionalista Valenciana en el VI centenar de la gesta i per a la seua memoria al (...) VIII Octubre MCMXXXIII".

Con el nombre de Francesc de Vinatea se han rotulado muchas calles de la Comunidad Valenciana. En nuestra ciudad en la plaza del Ayuntamiento se levanta una escultura realizada en 1993 por Manuel Rodríguez Vázquez como homenaje a su persona y como defensor de los fueros del Reino de Valencia.