Castillos de España
Castillo de Ayora

Introducción

Nombre: Castillo de Ayora
Población: Ayora (Valencia). Comunidad Autonoma Valenciana
Comarca: Valle de Cofrentes-Ayora (Capital comarcal)
Propiedad Municipal
Declarado Bien de Interés Cultural en la categoría de Monumento
A 640 metros de altitud
Gentilicio: ayorinos

Historia

De origen musulman, fue reconstruido en su totalidad en el siglo XIII tras ser reconquistado el Valle por tropas las tropas aragonesas entre 1239 y 1243. Con la firma del tratado de Almizra en 1244 entre la Corona de Castilla y la Corona de Aragón, Ayora queda en poder de los castellanos. Por el tratado de Campillo firmado en 1281 entre Alfonso X el Sabio (1252-1284) de Castilla y Pedro III el Grande (1276-1285) de Aragón, Ayora pasa nuevamente a manos aragonesas, como compensación de guerra. Por el acuerdo de Elche de 1305, Ayora pasará a incorporarse al Reino de Valencia por decisión del rey de Aragón Jaime II el Justo (1291-1327).

La primera mención que se hace del castillo proviene precisamente del geógrafo musulman, Al-Idrisi que en el siglo XII lo cita de pasada.

Con el decreto de expulsión de los moriscos en 1609, el valle quedó practicamente despoblado, después que estos se hubieran rebelado contra el poder real.

Durante los siglos XIV y XV la villa de Ayora será lugar de señorío, siendo propiedad del almirante de Aragón Bernat de Sarriá. Más tarde será comprado en 1492 por don Rodrigo de Mendoza (hijo del Cardenal Mendoza), primer marqués de Zenete (fallecido en 1523). Su hija Mencía de Mendoza y Fonseca, marquesa de Zenete, (Jadraque [Guadalajara] 1508 - Valencia 1554) hereda el señorio, pero al morir sin descendencia pasa a manos de su hermana María casada con Diego Hurtado de Mendoza Duque del Infantado que lo unirá a sus dominios hasta 1837 en que los regimenes señoriales son abolidos. Mencía de Mendoza casó en segundas nupcias con el duque de Calabria en 1541 y está enterrada junto con sus padres en el Convento de Santo Domingo de la ciudad de Valencia, en la Capilla Real.

Durante los siglos XVI y XVII el castillo sufriría importantes reformas para acondicionarlo como palacio, entre ellas la construcción de la conocida como "Puerta Falsa", mandada realizar por doña Mencía de Mendoza.

El castillo se encuentra practicamente en ruinas desde que en 1707 las tropas de Felipe V al mando del conde de Pinto toman por asalto, saquean y queman la población y el castillo, quedando abandonado. En 1797 el botánico Cavanillles nos hace una descripción del mismo y nos lo presenta como un lugar arruinado y destrozado. En 1812 los franceses ocupan el valle y terminan con lo poco que quedaba del castillo.

La villa de Ayora situada a los pies del castillo se encontraba a su vez amurallada, disponiendo de tres puertas o accesos: el Portal de la Virgen de Gracia, el Portal de Santa Lucia, y el Portal de Palaz o de San Nicolás.

Caracteristicas

De planta alargada, se adapta al terreno sobre el que está construido. En su centro y dominando el paisaje se alza la torre del homenaje, de planta cuadrangular. Realizada en mampostería y sillería, se observan restos de tapial de alguna construcción anterior musulmana.


Dispone de dos plazas, una mas grande conocida como la Plaza de Armas con un pavimento de guijarros de diseño geometrico y otra más pequeña al sur considerada como el patio del antiguo palacio-fortaleza de la Marquesa de Zenete.

El castillo se rodeaba por una linea de murallas de aproximadamente seis metros de altura. Entre las ruinas podemos encontrar restos de torres cuadrangulares y una semicircular; asi como restos de antiguas dependencias.

El castillo tenía dos accesos, al norte atravesando por el conocido como Barrio Alto y al sur por la conocida como Puerta Falsa (siglo XVI) que daba acceso directamente a la zona palaciega.

Aunque actualmente esta puerta tiene un dificil acceso, en su origen era la entrada natural al castillo palacio; recibe el nombe de Puerta Falsa ya que en la actualidad no cumple con esa función por la inutilidad de su acceso al haberse abierto una cantera de piedra a sus pies. Formada por un arco de medio punto, está realizada en sillería con piedra caliza rojiza. La puerta queda enmarcada por una moldura de piedra asimétrica en forma de alfiz, en cuya parte superior debía ir el escudo de armas de la familia propietaria del castillo, escudo que hoy día ha desaparecido. El escudo con toda probabilidad se correspondería con el del Marquesado de Zenete. A la derecha de la portada observamos los restos de lo que debió ser un zócalo que adornaba el muro y que simula una columna adosada con capitel y basa.

Por encima de la portada podemos ver dos mensulas que sustetaban un matacan actualmente desaparecido y que protegía la entrada.

Ficha técnica

Fecha de realizacion página: 15 de Diciembre de 2.008
Fecha última modificación:

Lugares de interés de Ayora y provincia de Valencia

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Fuentes consultadas:
Página web: Colegio Público de Educación Infantil y Primaria Isidro Girant de Ayora
Castillos de España de Editorial Everest
Castillos, Torres y Fortalezas de la Comunidad Valenciana. Diario El Levante el Mercantil Valenciano