Monasterios de España
Monasterio de Santa María de Vallbona
Reial Monestir de Santa María de Vallbona


Lugar de Reinas

Introducción

Nombre: Real Monasterio de Santa María de Vallbona
Ubicación: Vallbona de Les Monges (Lérida). Comarca de Urgell. Comunidad Autónoma de Catalunya
Gentilicio: vallboninos
Al pie de la sierra del Tallat en el valle del Maldanell
Monasterio cisterciense femenino
Ha sido habitado por una comunidad de monjas durante ocho siglos, con la sola interrupción de la guerra civil española
El monasterio dispone de hospedería
Declarado Monumento Histórico Artístico en 1931
Estilo : románico de transición al gótico

Historia

El monasterio de Vallbona de les Monges tiene su origen en una comunidad mixta de anacoretas y eremitas que se unieron hacia 1153 al eremita Ramón de Vallbona († 1176) y que se agruparon alrededor de una iglesia para vivir en comunidad bajo la regla de San Benito. En 1175 los monjes varones de la comunidad marchan hacia el Montsant quedando un grupo de monjas-eremitas en el Valle. Ramón de Vallbona consigue que dos monjas y dos doncellas procedentes del monasterio cisterciense de Tulebras en Navarra, se unan a la comunidad femenina y todas ellas se integren en la orden del Cister. Una de estas monjas era Oria Ramírez († 1190), que sería la primera abadesa del monasterio. A la toma de posesión de Oria Ramírez en 1177 acudieron: los obispos de Huesca y Pamplona y los reyes de Aragón Alfonso II el Casto y su esposa Sancha de Castilla.

El prestigio del monasterio fue muy importante durante la Edad Media por la amplitud de sus propiedades, por los monasterios filiales que fundó y por la categoría social de las monjas que allí ingresaban, muchas de ellas procedentes de la nobleza catalana y aragonesa. El monasterio se construyó durante los siglos XII al XIV, y fue el mas importante monasterio cisterciense femenino de toda Cataluña.

Los reyes de Aragón Alfonso II el Casto y Jaime I el Conquistador concedieron protección a Vallbona e impulsaron la construcción del cenobio, y el papa Inocencio III les concedió el privilegio de ser independientes del obispado hispano y pasar a depender directamente de Roma.

Durante los primeros trescientos años de vida, la abadía de Vallbona tuvo una gran vitalidad. Se desecó el valle hasta entonces pantanoso, se promovió el asentamiento de granjas y pueblos. Se fundaron monasterios filiales y otras casas cistercienses. La abadía gozó del señorío y jurisdicción de la baronía de Vallbona de gran extensión. En el siglo XVI y como consecuencia del Concilio de Trento-Italia (1545-1563) que prohibió que los monasterios femeninos estuvieran en lugares apartados y solitarios, se formó al lado del monasterio el pueblo de Vallbona de Les Monges, con gentes procedentes de la villa de Montesquieu-Lérida, a quienes las monjas cedieron parte de sus propiedades para que las trabajasen y las poblasen.

Vallbona de les Monges junto con los Monasterios de Santes Creus y Poblet forman la conocida como Ruta del Cister, formada por los tres monasterios cistercienses mas famosos de Cataluña la Nueva.

El Monasterio de Vallbona hospedó repetidamente a los reyes Alfonso el Casto, Jaime el Conquistador y Alfonso el Sabio, con sus respectivas esposas y cortes, y fue motivo de inspiración para los trovadores de la época. Como ya hemos indicado en sus muros profesaban damas de la mas alta alcurnia de Aragón y Cataluña. Entre los monasterios filiales se contaban, San Hilario en Lérida, Bonrepós en Morera del Montsant, la Saidia en Valencia y Valdonzella en Barcelona. Toda esta floración constituye una prueba de la fuerza expansiva de la espiritualidad de las monjas y la regla del Cister.

Desde el siglo XIII se tienen pruebas de la existencia de un "scriptorium", donde algunas monjas se dedicaban a copiar y ornamentar códices. También era conocida su escuela monacal, en sus aulas se estudiaba gramática, liturgia, caligrafía, miniatura, música y bordado. Esta escuela monacal iba dirigida a la educación de las damas nobles de la corte.

Características

Entrada El monasterio estaba rodeado de murallas al igual que Santes Creus y Poblet, pero en el año 1573 con la nuevas normas dictadas por el Concilio de Trento, que obligaba a los monasterios femeninos a permanecer cerca de lugares habitados, los recintos fueron muy alterados al conformarse una nueva aglomeración alrededor del monasterio. La cerca que rodeaba el monasterio con el paso del tiempo se fue perdiendo y desmoronando y para 1920 quedaban escasos restos que aún a duras penas se conservan.

La entrada al monasterio se realizada por su frente Occidental a través de una puerta del siglo XVIII formada por un arco rebajado entre pilastras y con un frontón de formas curvas en cuyo centro encontramos una hornacina vacía. Esta puerta permite el paso a un vestíbulo y a la antigua portería, que hoy facilita la acogida e información al visitante y donde se encuentra la tienda de recuerdos y al final una pequeña sala conocida como "Sala de Estatuas" con una pequeña colección de esculturas. Desde esta sala se tiene acceso al claustro. Estas dependencias aunque construidas en el siglo XIV fueron ampliamente reformadas en el siglo XVIII.

Claustro El claustro tiene sus orígenes en el siglo XII, pero muestra diferentes estilos arquitectónicos en cada una de sus alas. Tiene planta trapezoidal muy acusada y fue construido entre los siglos XII al XVI.


• El ala Este fue construido en el siglo XIII y es la parte mas interesante del claustro. Dispone de cinco tramos cubiertos con bóvedas de crucería que apoyan en ménsulas adosadas al muro. El ala se alinea con el cimborrio-campanario de la iglesia por lo que la puerta que se observa al fondo permite el paso de las monjas a la zona claustral de la iglesia. Es la conocida como puerta de monjas. Cada uno de los tramos que forman la panda se manifiesta al exterior a través de grandes contrafuertes que miran al patio interior. Cada tramo está formado por un gran arco apuntado en cuyo interior se abren tres vanos en arco de medio punto que apoyan en parejas de columnas que comparten capitel. En el tímpano de cada uno de los arcos encontramos un óculo con cierto regusto gótico. Los capiteles se decoran con motivos vegetales, frutos o de piñas.

• El ala Sur muestra la mas severa austeridad cisterciense y fue edificada a finales del siglo XII en estilo románico. Guarda cierto parecido con la panda Este, solo que en este caso los tramos que la conforman son cuatro, y al igual que su compañera se cubre con bóvedas de crucería que descansan en ménsulas adosadas al muro. Los vanos que se abren al patio interior siguen la misma tónica que en la panda Este solamente que en este caso desaparecen los óculos y los capiteles no disponen de decoración, podríamos considerarla una panda mas al gusto de la estética del Cister. En esta ala se solía situar el refectorio, la cocina, la despensa, el "calefactorium" y las salas de ámbito doméstico. Estas salas en la actualidad han perdido su funcionalidad y su estética original.

• El ala Norte es un magnífico ejemplar de estilo gótico ojival del siglo XIV. Comparte muro con la nave de la iglesia. Lo forman dos tramos que abren al patio a través de grandes arcos apuntados con vanos abiertos usando las típicas tracerías del gótico. Los tramos se cubren con bóvedas de crucería. Es el ala mas corta del claustro y la que provoca su curiosa forma trapezoidal.

• El ala Oeste del siglo XV, se corresponde con una construcción neorrománica, con elementos renacentistas como son las bóvedas de crucería del siglo XVI. En esta ala haciendo ángulo con la panda Este se encuentra la puerta de acceso a la iglesia realizada en el siglo XVIII. La panda se compone de seis tramos, cada tramo abre al patio a través de tres arcos de medio punto. Destaca de esta panda la decoración de algunos capiteles en lo que figuran tallados los escudos heráldicos de la familia Caldés, algunas de cuyos miembros fueron abadesas del convento y durante su abadiato se construyó esta ala del claustro. Se trata de una panda construida siguiendo claves románicas pero que no logra superar a las originales.

En el ángulo que forman las pandas Norte y Oeste se encuentra una pequeña capilla de moderna creación (1895), es la capilla de la Virgen del Claustro (Mare de Dèu del Claustre) que custodia una magnifica escultura venerada bajo esta advocación. Probablemente fue la primera imagen de Santa María del siglo XII que presidió el templo durante el periodo románico. Capilla de planta rectangular muy sencilla solo destacable por la imagen de la titular.

Junto a esta capilla en su lado Norte, encontramos una pequeña capilla o mas bien un gran arcosolio, es la conocida como capilla de Sant Cristòfol (San Cristóbal). En la actualidad completamente desnuda, se abre en el grueso muro de la iglesia. Solo su memoria nos hace recordar a quien estuvo dedicada. Un arco conopial gótico y dos pináculos también góticos enmarcan la embocadura, en la clave del arco dos pequeñas figuras de niños sujetan un escudo con la fecha de 1690.

La Sala Capitular En el ángulo que forman la panda Norte y la Este. La sala capitular gótica del siglo XIV es el lugar de reunión de la comunidad. La preside la imagen de la Mare de Déu de la Misericordia realizada en alabastro policromado, imagen atribuida al tarraconense Pere Joan (siglo XV), el famoso escultor de la fachada del Palacio de la Generalitat de Barcelona. La imagen se levanta sobre una ménsula decorada con el escudo del linaje de los Caldés (tres calderos de oro), algunas de cuyas mujeres fueron abadesas del monasterio.

La sala que en planta desarrolla dos tramos se cubre con bóvedas de crucería cuyos nervios descansan en ménsulas adosadas a los muros. Esta disposición permite definir la sala como un gran espacio diáfano de gran amplitud. Abre al claustro a través de una portalada gótica de doble vano con una fina columnilla parteluz y una ventana a la derecha. La parte superior de los vanos se decora con tracerías góticas lobuladas. Es obra del siglo XIV levantada siendo abadesa una miembro de la familia Anglesola. Las vidrieras que decoran la portalada son obra reciente. Adosado a los muros encontramos un banco corrido en madera, lugar donde tomaban asiento las monjas para observar el capitulo. Una puerta situada al fondo de la sala permite el acceso al brazo Sur de la nave del transepto

En el suelo encontramos laudas sepulcrales de las distintas abadesas que han habido en el monasterio que abarcan desde el siglo XIII al XX.

Iglesia monacal siglos XII y XIII. La iglesia abacial del monasterio es de transición del románico al gótico. Tiene planta de cruz latina, con una sola nave muy alargada y tres ábsides de planta rectangular que se abren a la nave del transepto. Los ábsides orientados al Este disponen de ventanas de doble derrame. La cubierta de la iglesia es de bóveda de crucería ojival, fue construida aproximadamente a principios del siglo XIV en sustitución de otra bóveda románica. Las dimensiones de la iglesia son de 48 metros x 28 metros aproximadamente.

Tiene acceso el templo desde la calle por una recoleta plaza con sepulcros de nobles protectores adosados al muro exterior de la iglesia y una gran fuente hacia el centro de la plaza llamada por cierto del monasterio. La plaza y las tumbas formaban antiguamente parte del antiguo cementerio monacal. Esta plaza fue abierta al pueblo en el siglo XIX. En los sepulcros se pueden ver escudos de algunos miembros de familias catalanas: los Pons, los Guimerá y los Cardona.

La iglesia disponía de dos portadas, ambas románicas, una de ellas llamada "Portal dels Morts", se encuentra cegada por uno de los sarcófagos antes comentados y la otra portada situada en el brazo norte del crucero en su lado occidental. Esta portada enfrenta por su interior con el ábside Norte o del lado del evangelio.

Esta portada es románica del siglo XIII. Está decorada con uno de los primeros relieves de la Virgen María que aparecen en un tímpano en Cataluña. La portada dispuesta en arco de medio punto y con cinco arquivoltas abocinadas (molduradas y aristadas), tiene en su tímpano una composición pétrea de la Virgen flanqueada por dos ángeles turiferarios (portadores de incienso). Por encima de la portada un gran arco-guardapolvos y por encima de este una cornisa con una galería de arquillos ciegos formando una doble vertiente. Destaca porque una de las arquivoltas tiene siete pequeñas argollas realizadas en piedra que aprisionan el baquetón y que solo tienen función decorativa. Las arquivoltas descansan en tres pares de columnas acodilladas con capiteles decorados con formas vegetales. Los capiteles a su vez alargan la decoración formando un friso hacia los laterales, este se decora con motivos vegetales y piñas. Los arquillos de la arquería superior descansan en ménsulas decoradas, destacando una de ellas por la figura de una cabeza demoníaca y una segunda figura de un hombre que parece tocar un instrumento musical.

Delante de esta portada se abre la plaza que correspondía al antiguo cementerio monacal. Adosados al muro de la iglesia, se conservan un total de cinco sarcófagos románicos elevados sobre columnas. Uno de ellos de trazas góticas se encuentra encajado en un arcosolio del muro de la iglesia junto a la puerta principal, este arcosolio no es otro mas que la puerta conocida como "Portal dels Morts" a la que hemos hecho referencia antes y que era una segunda puerta de entrada a la iglesia. En el interior del arcosolio encontramos un crismón trinitario que se puede fechar a finales del siglo XII.


Exteriormente esta fachada es lisa, con cuatro ventanas apuntadas y cinco gruesos contrafuertes. Las ventanas góticas abiertas en la fachada son de época algo posterior. En el crucero se alza el cimborrio, de planta octogonal sobre trompas, que son unas bovedillas que sirven para transformar una planta cuadrangular en otra octogonal, es de la primera mitad del siglo XIII y en él se aloja la campana "de las horas". El cimborrio se apoya en su interior en cuatro arcos torales apuntados.

Aún dispone el monasterio de otro cimborrio y cumple funciones de torre-campanario, por lo que se da la circunstancia de la existencia de dos cimborrios en este monasterio. Se encuentra sobre el penúltimo tramo de la nave, es de planta octogonal, fechado a mediados del siglo XIV y con ocho notables ventanales góticos calados y crestería afiligranada. Se cierra exteriormente por una estructura piramidal. Se terminó de construir durante el abadiato de Elisenda de Copons (abadesa entre 1340 y 1348 / † 18-08-1349).

La nave del templo se encuentra separada de la nave de transepto por un reja de hierro bastante sencilla cuya única finalidad es separar el ámbito de clausura de las monjas (el coro) del resto de la iglesia (la cabecera y la nave del transepto). La nave principal se cubre con bóvedas de crucería cuyos nervios apoyan en sencillas ménsulas troncopiramidales sin decoración, al gusto del Cister. La nave se divide en cuatro tramos, uno de ellos ocupado por el cimborrio-campanario.

La cabecera tiene en sus ábsides menores estrechas ventanas aspilleradas de doble derrame; el ábside central más grande y amplio tiene tres ventanas aspilleradas, pero sobre ellas se abrió posteriormente una gran ventana apuntada con hechuras góticas que permiten el paso de la luz de una manera holgada. El ábside central se cubre con bóveda de crucería, mientras que los laterales se cubren con bóvedas de cañón. La clave del ábside central se decora con la figura de ángel que lleva un cirio en sus manos.

En la Capilla Mayor, a cada lado del presbiterio hay un sarcófago. Una es la tumba de Violante de Hungría (* Hungría ca.1215 † Huesca 09-10-1251) segunda esposa del rey Jaime I el Conquistador (en el lado derecho del altar), muerta en el año 1251 aunque sus restos fueron traídos a este monasterio en 1275 según deseo testamentario de la difunta y en el otro lado el sepulcro de su hija, la princesa Sancha de Aragón (* Barcelona 1246 † Tierra Santa ca.1262). El sarcófago de Violante de Hungría, es un sarcófago sencillo y liso, quiso estar enterrada aquí sin ornamento alguno, el único elemento decorativo es el escudo con los palos de Aragón. El sepulcro de Sancha se encuentra en el lado izquierdo empotrado en el muro y tampoco tiene decoración alguna.

Preside la Capilla Mayor una imagen muy esbelta, de piedra policromada, obra de Guillem Seguer del siglo XIV y que es conocida como Virgen del Coro. En la actualidad se encuentra enmarcada en una estructura de madera tal vez demasiado moderna para el lugar.

En el ábside lateral derecho (lado de la epístola) encontramos el sepulcro gótico de mediados del siglo XIV de Ferrer Alemany de Toralla († 1360) con cota y espada y de su esposa Beatriz de Guimerá con hábito cisterciense, familia noble catalana. Se encuentran resguardados en un arcosolio abierto en el muro. Sobre el fondo del muro podemos ver un pequeño bajorrelieve con una representación de unos ángeles llevando a los cielos las almas de los difuntos ("elevatio anima"). En el sepulcro el finado se encuentra sobre la tapa del sepulcro mientras que su esposa se encuentra en el frontal de la urna.

El ábside lateral izquierdo que enfrenta con la puerta de entrada a la calle, conserva un sencillo retablo barroco con un lienzo de San Bernardo, fundador del Cister, por lo que a esta capilla se le suele denominar con el nombre de Capilla de San Bernardo.

En el testero del brazo Sur de la nave de transepto, encontramos una capilla que se abre al interior a través de un arco apuntado. Este apoya en finas columnas con capiteles decorados con motivos vegetales.

Coro Toda la nave central que como hemos comentado se encuentra separada del resto de la iglesia por una reja, es zona de clausura de acceso solo a las monjas. En los dos tramos mas cercanos a la Capilla Mayor se encuentran los sitiales del coro, adosados a los muros y dejando la zona central expedita. El coro realizado en madera, es muy simple, austero y decoración sencilla, se estructura en dos niveles cada lado.

A la derecha del coro, junto a la reja, en el primer tramo, se encuentra una pequeña capilla llamada del Corpus Christi (siglo XIV), con unos admirables relieves, atribuidos a la mejor escuela del gótico. De esta capilla provienen los dos impresionantes frontales de altar, de mediados del siglo XIV, de tema eucarístico, que actualmente se conservan en Museo Nacional de Arte de Cataluña.

La capilla se abre a la nave central a través de un arco apuntado decorado con macollas, los soportes del arco descansan en ménsulas decoradas con cabezas de mujeres policromadas de muy bella ejecución. Es una portada completamente gótica y de gran belleza aunque su situación dentro de la zona de clausura no permite una fácil visualización.

En el suelo hay lápidas sepulcrales pertenecientes a las abadesas del monasterio y a miembros de la nobleza aragonesa que fueron enterrados entre los siglos XIV al XIX.

La Farmacia La antigua farmacia del monasterio consta que en el siglo XV ya funcionaba y abastecía a todos los pueblos de la baronía de Vallbona. Es una muestra auténtica de oficina, como tenían los antiguos "apothecaris e speciers".

Hay un conjunto de piezas muy interesantes y originales, de las cuales no se ha encontrado ningún paralelo en otras farmacias conocidas. Se trata de un grupo de diversos moldes utilizados para hacer pastillas de malvavisco para la tos. Los moldes presentan diferentes motivos que son símbolos representativos de la iconografía cristiana. Todos estos símbolos tienen una intencionalidad didáctica y catequética; así se quería recordar a los fieles, de forma directa y utilizando una imagen, nociones esenciales de la doctrina cristiana.

Otras dependencias y elementos Otras dependencias son las celdas y clausura de las monjas que son obra en gran parte del siglo XVIII. Fuera del actual recinto conventual, en la misma calle donde se encuentra la entrada al monasterio, dos arcos apuntados de diafragma situados en la calle abadía testimonian la antigua bodega, ocupada por las casas de los nuevos pobladores a finales del siglo XVI.

Disponía de un hospital de pobres y de peregrinos.

El Archivo es muy rico en documentos y es de relevante interés para la historiografía comarcal y nacional. Es deseo de la comunidad abrir un Museo Monástico, que albergue diversos objetos de culto (siglos XVIII-XX), muebles (siglos XVII-XX) y también la farmacia.

La Hospedería La hospedería cuenta con veinte habitaciones, con calefacción y algunas con cuarto de baño individual, dos salas, una capilla y un comedor. El régimen de estancia es de media pensión o pensión completa, y si se desea se puede asistir a los actos litúrgicos que desarrollan las monjas. El precio del hospedaje es un donativo que se da al monasterio, aunque se aconseja un cantidad fija para cubrir los gastos del hospedaje.

Ficha técnica


Fecha de realización página: 26 de Noviembre de 2.004
Fecha última modificación: 6 de Enero de 2.019

Lugares de interés de Vallbona de les Monges

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