Catedrales de España
Catedral de Tortosa

Introducción

Nombre: Catedral de Santa Maria (Sancta Maria Dertosae)
Emplazamiento: Tortosa (Tarragona). Comunidad Autónoma de Catalunya
Sede de la Diocesis de Tortosa
Concedida el titulo de Basilica en 1931
Estilo arquitectónico: gótico siglo XIV
A orillas del rio Ebro. Comarca del Baix Ebre
Gentilicio: Tortosinos
La antigua Dertosae romána

Historia

El lugar donde se encuentra la Catedral ocupa aproximadamente el mismo emplazamiento que el antiguo fóro románo ("Forum de la Dertosa"). Sobre este se construiría la iglesia visigótica y la mezquita musulmana, y sobre estas la actual Catedral románica primero y gótica después.

En 1148 (siglo XII) el conde de Barcelona Ramón Berenguer IV (1131-1162) conquista Tortosa y hace entrega al arzobispo de Tarragona Bernardo Tort de la propiedad y administración de los bienes religiosos de la ciudad. La primera obligación fue convertir la mezquita mayor musulmana en iglesia catedral y nombrar primer obispo de la diocesis a Gaufred (Jofré) d'Avinyó (1151-1165), abad del monasterio de San Rufo de Aviñón (Francia).

En 1158 comienzan las obras de construcción de la primera Catedral románica. El obispo estableció que la Catedral se rigiese por la Orden de canónigos regulares de San Agustín que en 1151 habia establecido él mismo en la ciudad, a imagen de su monasterio de procedencia. Algunas de las estancias de la anterior Canónica, sirven en la actualidad como salas de exposiciones y museisticas de la Catedral. A destacar el antiguo dormitorio de los monjes, y el antiguo refectorio. El templo románico fue consagrado el 23 de noviembre de 1178 por el arzobispo de Tarragona Berenguer de Vilademuls, con la presencia del obispo de la diocesis Ponç de Monells (1165-1193), el rey de Aragón Alfonso II (1162-1196) y su esposa Sancha de Castilla.

Una placa conservada hoy en día en el Museo de la Catedral y que antiguamente se encontraba en la Puerta del Palau nos dice:

Anno incarnationis domini MCLVIII coepit hoc templum aedificari et XX annis edificatum fuit. En el año de la Encarnación del Señor 1158 empezó a edificarse este templo y fue edificado en 20 años.

La vida canónica fue establecida en 1151 por Gaufred d'Avinyó y alcanzó su configuración definitiva en 1178 con Ponç de Monells, que estableció las remuneraciones a los oficios de la canonjía y el número de ellas. En 1772 (siglo XVIII) el papa Clemente XIV (1769-1774) secularizó la canónica, y con ello autorizó que los canónigos de la Catedral pudieran vivir fuera de las dependencias catedralicias y no estar sometidos a la dependencia monastica de la orden en clausura.

Caracteristicas

Durante los siglos XII y XIII se construyó el claustro y el resto de las dependencias comunitarias. La actual Catedral gótica se construyó sobre la anterior de estilo románico, adosada a la galeria norte del claustro del siglo XII y XIII y sobre algunas de las dependencias comunitarias de la Canónica, fundada en el siglo XII.

La actual Catedral gótica fue comenzada en 21 de mayo de 1347 (siglo XIV) durante el obispado de Bernat d'Oliver (1346-1348) cuando este coloca la primera piedra en el centro del ábside. Sus obras se dilatarian hasta 1757 (siglo XVIII) en que se trabajó en la fachada barroca. Las capitulaciones de construcción del templo están firmadas por el maestro picapedrero Bernat Dalguaire en 1346.

Consta que en el año 1351 ya estaba construido el Altar Mayor. Entre los maestros de obras que intervinieron en su construcción destaca entre 1366 y 1381 Andreu Juliá, famoso por haber comenzado las obras de la torre campanario conocida como el Miguelete de la Catedral de Valencia. Juliá trabajaría en la zona del ábside y el presbiterio. Más tarde entre 1400 y 1416 Pascual de Xulbi y su hijo Joan de Xulbi trabajarian en la zona del ábside y terminarian las capillas absidiales. En 1430 Joan Folquer trabajaba en las bóvedas de la girola y en 1433 Francesc Martí trabaja en la clave central de la boveda del presbiterio.

El 12 de abril de 1441 la Catedral fue consagrada siendo obispo de la diocesis Ot de Montcada i de Luna (1415-1473) al darse por practicamente finalizada la cabecera del templo. Hay que decir que mientras se realizaban las nuevas obras, la anterior Catedral románica seguía en pie, derribandose esta en la medida que avanzaban las nuevas obras.

A finales del siglo XV se finalizaba el primer tramo del templo y a finales del siglo XVI se llegaba al cuarto tramo. En 8 de junio de 1597 el obispo de Tortosa pero natural de Morella Gaspar de Punter i Barreda (1590-1600) consagraba nuevamente el templo habiendose llegado a los pies, pero a falta todavía de la torre y la fachada.

Las obras continuaron lentamente, durante este periodo se adaptaron al estilo barroco de la época, se construyó la capilla de la Virgen de Cinta y la fachada principal que nunca llegó a ser finalizada y asi continua.


De planta basilical, dispone de tres naves con cinco tramos separadas por grandes pilares. Sin crucero ni nave de transepto, capillas laterales entre los contrafuertes, cubiertas de bóveda de crucería simple, ábside poligonal y girola de dos naves con nueve capillas absidiales comunicadas entre si. En la girola y en el ábside las bóvedas se complican adaptando formas de trapecio y tringulares. Los nervios convergen en la clave central que se encuentra encima del presbiterio y que representa la Coronación de la Virgen por Jesucristo. El ábside alzado sobre tres niveles de ventanas apuntadas y alargadas, nos dá una sensación de altura que impresiona vista desde la lejanía.

En la cabecera los tres niveles de vitrales góticos iluminan el interior del templo por la cabecera. En los muros laterales de la nave central otra serie de vitrales iluminan el espacio por los lados en los dos cuerpos superiores.

Debido a la duración de las obras a medida que estas avanzaban hacia los pies de la Catedral, el estilo gótico va perdiendo fuerza hasta el punto que la capilla de la Cinta, su compañera la capilla del Baptisterio y su homologa de enfrente se construyen en estilo barroco y se cubren con bóvedas de cañón decoradas con casetones.

Altar Mayor y Retablo Mayor Lo preside el Retablo de la Mare de Déu de L'Estrella (Virgen de la Estrella). Realizado en 1351 (siglo XIV) en madera policromada y dorada. Adopta la forma de un poliptico formada por cuatro cuerpos dobles. Por su parte interna se decora con esculturas, mientras que en la parte externa de los dos paneles de los extremos la iconografia es sustituida por pinturas.

La parte escultórica está formada por un total de veinticuatro escenas alusivas a la vida de la Virgen y de Jesús. En cada uno de los cuatro paneles dobles, seis escenas divididas en tres pisos horizontales. En la parte superior de cada uno de los paneles un gablete con tracería gótica. En el centro del retablo una imagen de la Virgen de la Estrella con el Niño Jesús en brazos. Completa la decoración del retablo tres pináculos que se elevan a considerable altura, sobre todo el central de mucha mayor altura y grosor que los dos restantes, y una serie de dos santos y dos santas situados en la intersección de las batientes del retablo (Santa Catalina, Santa Candida, San Pedro y San Pablo). Las figuras escultoricas resaltan sobre el color azul celeste del fondo del retablo. Se desconoce el nombre del autor del retablo de clara influencia italiana u oriental, aunque algunos autores lo atribuyen al escultor y arquitecto catalán Pere Moragues (h.1330-h.1387) de Barcelona.

La parte exterior del retablo que como hemos dicho se reduce a la parte pictórica, representan escenas de la Pasión y Resurrección de Cristo, pinturas atribuidas a Francesco d'Oberto.

Este retablo debió ocupar su lugar en la antigua Catedral románica en tanto se construia la gótica, y no sería hasta 1441 fecha de la nueva consagración cuando ocuparía su actual lugar en el Altar Mayor de la Catedral. En 1545 el retablo fue restaurado y desmontado, motivo por el cual al volver a ser montado se cambiaron de orden algunas de las escenas del retablo.

La peculiar forma del retablo se debe a que el mismo por lo general, se encontraba cerrado como si de un triptico se tratara, quedando a la vista de los fieles la parte pictórica y la Virgen en el centro. Sólo en fechas destacadas se abrian las puertas del retablo y quedaba a la vista la parte escultórica de la misma. Durante la guerra civil el retablo fue desmontado y escondido. A finales de los años setenta del siglo XX varios paneles fueron robados y tuvieron que ser sustituidos por copias.

La interpretación de las tallas se corresponde con el siguiente esquema, de izquierda a derecha y de arriba a abajo:

PANEL A
• La Anunciación
• Los Reyes Magos ante Heródes
• El anuncio a los pastores
• Presentación de Jesús en el templo
• Nacimiento de Jesús
• La Adoración de los Magos

PANEL B
• La huida a Egipto
• Jesús con los doctores de la ley
• Purificación de Maria
• Entrada en Jerusalen
• La matanza de los inocentes
• Los Magos camino de Belen

PANEL C
• La última cena
• La Crucifixión
• La aparición a la Magdalena
• Coronación de Maria
• La tres Marias ante el sepulcro
• Aparición a los apóstoles en Emaus

PANEL D
• La comida de Jesús
• Aparición a Santo Tomás
• La Ascensión a los Cielos
• El Pentecostés
• La Asunción de Maria
• Jesús en los infiernos redimiendo a Adán y Eva

LATERAL A
• Bautizo de Jesús
• Sueño de los Magos
• Visitación de María a Isabel

LATERAL B
• Aparición de María a Santo Tomás
• Procesión
• Desaparecido

El Altar Mayor se cerraba por una reja de hierro encargo del obispo Gaspar Punter Barreda (1590-1600) y que desde 1970 ha sido situada a los pies de la Catedral en el último tramo del templo. Es una reja de estilo renacentista realizada sobre el 1600 (siglo XVII). Formada por dos cuerpos horizontales, se adscribe a la la escuela castellana. En el centro de la reja se abre la portada que se remata por una especie de fronton curvo. En la parte superior de la reja se decora con puas y aplicaciones de bronce y motivos grutescos. En el centro sostenido por dos figuras el escudo del obispo Gaspar de Punter.

Capilla del Bautismo Situada en la nave de la epistola, es la primera capilla que encontramos a nuestra derecha entrando desde la portada principal. Aquí encontramos la pila bautismal de forma octogonal del siglo XV en la cual figura grabado el escudo del papa Benedicto XIII. Procede del Castillo de Peñiscola, y por su forma se asemeja a algunos tipos de calices góticos tan habituales en la Corona de Aragón. Sin embargo nada más lejos de la realidad, en origen era una de la fuentes que proveian de agua al castillo del Papa Luna y que ha sido reaprovechada como pila bautismal.

Capilla de la Virgen de la Cinta (Mare de Déu de la Cinta) o de la Santa Cinta. Tal vez sea esta la capilla más espectacular de toda la Catedral. Realizada en su mayor parte entre 1672 y 1725 en estilo barroco, no seria hasta 1825 con la conclusion del Altar Mayor cuando se dieron por finalizadas las obras. A destacar que no sería hasta 1741 cuando fuera abierto en el muro de la Catedral el arco de triunfo que permite el paso a la capilla desde el interior de la Catedral.

Construida con abundancias de mármoles de Carrara y de Génova, jaspes de Tortosa, bronces dorados, estucos y maderas nobles; se decora con taraceas de mármol, jaspes, onix y agatas. A su gran riqueza escultórica y arquitectónica se une la gran riqueza pictórica de sus muros con pinturas al fresco y diversos lienzos al óleo.

La advocación de la Virgen de la Cinta nace de una tradición anterior al siglo XIV, según la cual la Virgen Maria se apareció a un canónigo de la Catedral de Tortosa para agradecerle la construción del templo catedralicio en su honor. Según esta tradición en marzo de 1178 la Virgen se apareció a uno de los canónigos mientras rezaba en el templo y como prueba de su presencia dejó en el altar la cinta que ceñia su vestido y que ella misma habia tejido con sus manos. Desde entoncés quedó guardada en la Catedral como una de las reliquias mas veneradas. Se tiene constancia escrita que en 1347 (siglo XIV) la cinta de la Virgen ya aparecía en los inventarios de la Catedral tortosina. Nuestra Señora de la Cinta es la Patrona de Tortosa y desde el siglo XVII cuenta con una Cofradía de fieles.

La capilla fue realizada por el arquitecto de Requena (Valencia) Diego Martinez Ponce de Urrana, artifice en la ciudad de Valencia de la Basilica de la Virgen de los Desamparados. Se trata de una capilla de planta rectangular, formada por dos tramos, una corta nave de transepto y ábside recto. El crucero se cubre con cúpula sobre pechinas y las naves con bóvedas de cañón. El alzado de las naves se realiza mediante grandes pilastras de jaspe de fuste estriado que descansan en altos basamentos y en su parte superior en capiteles de bronce dorado que sostienen el entablamento de la capilla.

El Altar Mayor está formado por un nicho flanqueado por dos columnas que sostiene un frontón curvo. En el interior del nicho encontramos una urna de plata con la reliquia de la cinta que dejó la Virgen en su venida a Tortosa. La urna fue realizada por Francesc y Josep Tramullas en 1727 y está decorada con hojas, frutos y ángeles. A ambos lados del nicho dos grandes columnas de jaspe con capiteles de bronce dorados sostienen el entablamento. Junto a ellas dos figuras representando a San Pedro y San Pablo. En el centro y en la parte superior del altar, un trabajo en mármol blanco representa el Descenso de la Virgen a Tortosa, la rodea una gloria de nubes y ángeles y haces de luces celestiales que nacen de la Virgen. En sus manos lleva una cinta de tela.

En 1715 el también valenciano Dionis Vidal discipulo de Antonio Palomino, comienza los trabajos de pinturas murales que cubren practicamente toda la capilla, en especial sus bóvedas. A su muerte continuaria los trabajos su también discipulo Josep Medina. Dionis Vidal es conocido en Valencia, por haber realizado las pinturas al fresco de la Iglesia de San Nicolás de la ciudad.

En el primer tramo de la nave según se entra en la capilla, encontramos en los muros laterales, dos lienzos al óleo, obras de Vicente Lopez, que representan La Anunciación y la Adoración de los Pastores, realizados sobre 1799, según copias de dos cuadros del pintor Mengs que se conservan en el Museo del Prado. En la bóveda vemos la Ascensión de la Virgen de la Cinta a los cielos después de su visita a Tortosa. Contemplan la escena el pueblo de Tortosa representados por los estamentos eclesiasticos y ciudadanos. Frescos realizados en el siglo XVIII por el pintor Pascual Nespletera.

En el segundo tramo en los muros laterales, dos lienzos al óleo, uno de ellos la Presentación de Jesús en el Templo es obra de Josep Dolz de 1829, mientras que el segundo es obra de Vicente Lopez y lleva por titulo la Adoración de los Magos. Las pinturas de la bóveda son obra de Dionis Vidal y de Josep Medina y representan el momento en que la Virgen hace entrega al canónigo de la cinta de su vestido.

La cúpula descansa sobre una linterna y es el único punto de luz natural que ilumina la capilla a excepción de la que pueda entrar procedente de la nave central de la Catedral. Apoya en pechinas en las cuales podemos encontrar a Isaias, Moises, Jeremias y Ezequiel. La nave del transepto se decora con pinturas al fresco salidas de la mano de Dionis Vidal y que hacen referencia a figuras femeninas del Antiguo Testamento y diversos lienzos del mismo autor realizados en 1718 y que representan diversas escenas relacionadas con la leyenda de la Cinta: la curación del obispo Silvestre Garcia Escalona, el ofrecimiento de la cinta a los reyes de España, el milagro de la Ermita de Villar de Cañas o la entrega de la cinta a las embarazadas, a las cuales protege en el momento del parto.

La bóveda del presbiterio pintada por Vidal representa la bajada de los Cielos de la Virgen a la ciudad de Tortosa en compañia de San Pedro y San Pablo al objeto de dejar la cinta en recompensa por la construcción de la Catedral bajo su advocación.

Las pinturas murales del testero son obra de Tomás Bayerri realizadas en 1754.

En esta capilla se encuentran los restos del obispo de Tortosa Luis Tena (1616-1622), bajo cuyo episcopado se fundó la Cofradia de la Virgen de la Cinta y que tenia el deseo de ser enterrado en una capilla dedicada a la Virgen, pero que sin embargo él no pudo llegar a contemplar.

Por último destacar que antes de la construcción de esta capilla, la advocación a la Virgen de la Cinta se realizaba en una capilla situada en el claustro y que posteriormente y hasta tanto se construia su nueva capilla, la Virgen recibió adoración en una capilla de las situadas en el ábside.

Destacar también que en un momento determinado la cinta de la Virgen fue dividida en dos trozos con gran pena de los tortosinos, sin embargo eso pudo haber sido providencial ya que en la Guerra Civil uno de los trozos fue robado y actualmente sólo queda en el relicario uno de ellos. Desde el momento de la creación de la Cofradia, la cinta es llevada al Palacio Real cuando una reina queda embarazada para proteger el parto de todo mal.

Capilla de Santo Domingo de Guzman también conocida como Capilla del Nombre de Jesús.

Capilla de las Santas Justa y Rufina o Capilla de San Ruf bajo cuya advocación se encuentra.

Capilla del Roser construida en el siglo XV y financiada por Joan Girona. Se cubre con bóveda de crucería con terceletes. En ella destaca el sepulcro en alabastro de Joan Girona fallecido en 1498. Es el único sepulcro esculpido que hay en la Catedral de Tortosa. El sepulcro se articula en tres niveles, en el inferior unos leones junto al escudo del difunto. en el centro sobre el sepulcro unos angeles portan un libro con el epitafio del difunto y en el nivel superior la figura yacente del obispo. El sepulcro se encuentra empotrado en un nicho en el muro de la pared y sobre el fondo del mismo vemos una representación del difunto llevado a los cielos por unos ángeles.

El retablo barroco está dedicado a la Virgen del Rosario, realizado en madera dorada y policromada; en el centro del mismo encontramos una imagen de la Virgen con el Niño.

Capilla del Santisimo construida sobre la antigua capilla gótica de Santa Catalina. Es la primera de las capillas que encontramos en la girola una vez superada la nave de la epistola.

Es una gran capilla construida ocupando el espacio donde se encontraba la Sala Capitular y el dormitorio de los monjes de la antigua Canónica Agustiniana. Del dormitorio monacal sólo se ocupó la mitad del mismo, por lo que la otra mitad no se destruyó y en la actualidad forma parte de la salas del museo y más concretamente en el se puede encontrar en la actualidad el coro catedralicio.

Realizada entre 1829 y 1944 a expensas del obispo Victor Damian Saez y Sánchez Mayor (1824-1839) cuyo escudo encontramos en el frontón de la portada de acceso a la capilla. Esta es una gran sala rectangular construida en estilo neoclásico. La bóveda de medio cañón con casetones apoya en pilastras con capiteles de orden compuesto. Una cúpula semiesferica con linterna ilumina la estancia.

El Altar Mayor esta formádo por una gran hornacina en la cual encontramos la imagen de Cristo Crucificado obra de Damià Campeny (1771-1855), y ambos lados dos columnas de jaspe. Distribuidos por las paredes encontramos grandes cuadros de factura moderna de beatos y mártires relacionados con la iglesia tortosina.

Capilla de San Juan conocida como Capilla del Santo Angel. La acreditación original a San Juan consta por su representación en la clave de la bóveda de la capilla. En la actualidad se la conoce como del Santo Angel y más concretamente del Santo Ángel Custodio de la ciudad. En el muro testero de la capilla y sobre una mensula encontramos una imagen de madera policromada del Ángel realizada recientemente, ya que la anterior de plata desapareció.

Junto al ángel cinco arcas funerarias de piedra encajadas en el muro guardan los restos de cinco obispos, entre ellos: Graufred d'Avinyo (1151-1165), Ponç de Torrella (1212-1254), Ponç de Monells (1165-1193) y Arnau de Jardí (1272-1306). Todos ellos de la época de la Canónica Agustiniana.

Capilla de San Joaquin y Santa Ana o Capilla de los Santos Cosme y Damian bajo cuya advocación se encuentra.

Capilla del Espiritu Santo más conocida como Capilla de la Transfiguración. Es la situada en el centro de la girola y su advocación al Espiritu Santo al igual que el resto de las capillas se refleja en la clave de la bóveda. El nombre por la que es conocida se debe al retablo de la Transfiguración de Cristo, único retablo gótico que queda en la Catedral de los muchos que tenía. Obra del siglo XV realizado por Jaume Huguet, ya no ocupa este su ubicación original, pues en 2007 fue llevado al Museo de la Catedral donde se custodia.

El retablo se compone de tres calles: en el centro la Transfiguración del Señor y en la parte superior la Crucifixión. A la derecha tres escenas: El juicio final, el profeta Elias y los gentiles y Elias y el carro de fuego. A la izquierda: la Ascensión de Cristo, Moises en presencia de Yavé en el monte Sinai y Moises recibiendo las tablas de la ley. En la predela: San Miguel, Santa Bárbara, Cristo Varón de Dolores, Santa Catalina y San Andrés.

En el suelo de la capilla sepulcro de Francesca Alaix y su esposo Francesc Oliver, con el escudo de la familia.

Frente a la capilla, en el suelo de la girola, lápida de mármol blanco con el sepulcro de Joan de Boteller (fallecido en 1452) y su escudo familiar.

En el testero de la capilla el escudo de la Generalitat, colocado en 1421 en recompensa por la cantidad donada para la construcción de la Catedral.

Capilla de los Santos Simón y Judas o Capilla de Santa Lucia.

Capilla de San Vicente Mártir o Capilla de Santa Candida y Santa Cordula

Capilla de San Pablo más conocida como Capilla de la Piedad y del Santo Sepulcro. La capilla fue construida a finales del siglo XIV y puesta bajo la protección de San Pablo cuya efigie se encuentra en la clave de la bóveda. Lo más caracteristico de esta capilla son dos arcos realizados con tracería gótica (siglo XVI) que separa la capilla de sus inmediatas laterales, y la existencia de una reja en piedra de acceso a la capilla. Esta reja de acceso fue financiada por la familia Boteller cuyo escudo nobiliario observamos en el friso frontal superior de la reja. Sostenido por dos columnas helicoidales forman tres arcos polibulados. El friso se decora con ornamentación de tracería de hojarasca. La reja conserva restos de policromia.

El nombre actual de la capilla le viene dado por el retablo que alberga. En la parte inferior una urna de cristal con una escultura de Cristo yacente que suele ser la que procesiona en Semana Santa. En la parte superior podemos encontrar un grupo escultórico representando a la Piedad.

Capilla de San Pedro es la única capilla que sigue conservando su advocación original. Frente a ella en el suelo de la girola encontramos el sepulcro del canonigo Tomàs Costa, que ademas fue abad del monasterio de Sant Sadurní de Tavèrnoles.

Capilla de San Miguel o Capilla de San Mauro o Santa Ana. Es la primera capilla situada en la nave del evangelio, una vez superada la girola.

Capilla de la Madre de Dios o "dels Garret" también conocida como Capilla del Sagrado Corazón o de San Agustin.

Capilla de San Jaime o Capilla de la Virgen del Carmen y las Ánimas del purgatorio.

Capilla de San Esteban conocida como Capilla de San José.

Capilla de San Francisco Gil de Federich es la última de las capillas de la nave del evangelio, y con ella hemos dado la vuelta completa al templo. Tanto esta capilla como la capilla que la enfrenta (la del baptisterio) son más estrechas que sus compañeras, ello es debido a que las mismas debian haber sostenido el peso de las torres de la fachada principal, que como sabemos nunca llegaron a construirse.

Gil de Federich fue un monje dominico nacido en Tortosa que fue asesinado en 1744 en la ciudad de Tonquin (Vietnam) mientras ejercia labores de misionero junto a otros compañeros.

Púlpitos A destacar los dos púlpitos en piedra de estilo flamenco y fechados en el siglo XV, con representaciones de los cuatro Evangelistas y los Padres de la Iglesia. En ellos vemos representados la heráldica de la familia Soldevila.

Coro La sillería del coro en la actualidad se guarda en el antiguo dormitorio canonical. Construida en madera de roble de Navarra en el siglo XVI por Cristóbal de Salamanca y terminada a su muerte en 1591 por sus discípulos. El contrato de la sillería del coro fue firmado en 1587 entre el tallista y el obispo Joan Bautista Cardona (1587-1589). Formada por 47 sitiales en el piso superior y 28 en el inferior. En la parte superior se representan figuras de santos, mientras que el piso inferior la decoración es de tipo geométrico. Además Cristóbal de Salamanca realizaría con anterioridad el coro del Monasterio de Montserrat (destruido por un incendio en 1811). Este coro vino a sustituir a uno anterior. Se situaba en el tercer tramo de la nave central y se cerraba por una reja de jaspe. Fue desmontado de su ubicación original después de la guerra civil al encontrarse seriamente dañado. Restaurado y vuelto a montar en el antiguo dormitorio de los monjes, donde continua y puede ser visitado.

Exterior Las naves apoyan al exterior en grandes contrafuertes, no así en la cabecera donde el apoyo lo recibe un doble juego de arbotantes que acaban en unas pequeñas torrecillas prismaticas que deberían ir coronadas por pináculos y que nunca llegaron a realizarse.

Portada y fachada occidental fotos Realizada entre 1728 y 1757 (siglo XVIII) en estilo barroco por Antoni Ferrer según diseño realizado en 1625 por Martin de Abaria. El último tramo del templo y la fachada se dilató en el tiempo por problemas económicos, la Guerra de Sucesión a la Corona española y la poca pericia de los maestros de obras que no acababan de dejar satisfechos al cabildo.

La fachada la forman cinco cuerpos verticales separadas por grandes pilastras con capiteles compuestos, que sostienen un entablamento con decoración vegetal. En el centro además de las pilastras dos grandes columnas enmarcan la puerta adintelada.

Esta se encuentra flanqueada por dos columnas de fuste estriado y capiteles compuestos que a su vez sostienen un frontón curvo. Por encima de este una hornacina flanqueada por dos columnas salomonicas.

Junto a esta portada, dos puertas más permiten el paso al interior del templo en correspondencia con sus naves laterales. La disposición de estas son similares a su compañera central, sólo que estas son más pequeñas, no dispone de frontón ni tampoco de columnas salomonicas.

En cada uno de los extremos una hornacina vacia espera el sueño de los justos. También esperan el sueño de los justos el resto de las hornacinas ya que ninguna de las que encontramos en la fachada está habitada.

La fachada se encuentra inacabada ya que sólo se ha alcanzado dos niveles de altura y además las dos torres que debian rematar la fachada nunca llegaron a construirse. En su lugar y en el espacio de una de ellas se ha construido una pequeña torre cuadrangular que hace de torre campanario. A simple vista podemos ver restos de policromia en ventanas y hornacinas de la fachada.

Una doble escalera permite salvar el desnivel de altura entre la calle y el suelo del interior de la Catedral.

Portada de la Olivera Realizada entre 1710 y 1718 (siglo XVIII). Permite el acceso al interior de la Catedral a traves del claustro. Consta de una portada barroca enmarcada por columnas salómonicas sobre basamentos rectangulares. Junto a las columnas podemos ver dos imágenes de Santa Cándida y Santa Córdula, y en la parte superior sobre la cornisa la imagen de la Virgen de la Cinta, flanqueada por San Pedro y San Pablo. Recibe su nombre, según se dice porque en sus inmediaciones existia un olivo hoy ya desaparecido.

Puerta del Palau (del Palacio). Llamada así por estar situada en las cercanias del Palacio Episcopal. No es la típica portada al uso como solemos entenderla; la actual la forma un arco de medio punto que a traves de un pasaje desemboca en una pequeña plazuela denominada Plaza del Palau o de los Canónigos. Desde la plaza otra puerta de medio punto situada al fondo permite el paso a la galeria este del claustro. Este espacio es consecuencia de una reforma efectuada en 1870 (siglo XIX). La plaza se abre además a viviendas adosadas a los muros del claustro. Se pueden ver algunos elementos (contrafuertes) del antiguo palacio episcopal románico que se encontraba aquí situado.

Destaca en la plaza un grupo escultórico en uno de sus muros, conocido como el Cristo del Palau. Realizado en piedra, en su base figura el escudo de la familia Soldevila. Está fechado entre los siglos XV o XVI.

Claustro De planta cuadrada irregular casi trapezoidal, fue realizado en el siglo XIII y XIV por los canónicos de San Agustin. Sus cuatro galerias se cierran por arcos apuntados que apoyan en columnas con capiteles exentos de decoración. Esta afirmación queda fuera de lugar en la panda sur, ya que en este lado dos capiteles a modo de impostas están decorados con escenas historiadas con representaciones de la Pasión de Cristo. Estos capiteles denotan una influencia tardorrománica y tal vez pudieran ser aprovechados del anterior claustro románico. Las impostas se corresponden con el arco de entrada al jardin central del claustro y representan en su lado derecho la entrada de Jesús en Jerusalen, la visita de las tres Marias al sepulcro, la aparición de Jesús a los apostoles en Emaus y a un grupo de soldados con cotas de malla, en el lado izquierdo Jesús delante de Pilatos, el descendimiento de la cruz, la matanza de los Santos Inocentes y una escena sin identificar. La cuastro arcadas del claustro apoya a su vez en un zócalo corrido alrededor de todo el perimetro claustral, a excepción de la entrada antes descrita.

Las pandas se cubren con cubiertas de madera; en los angulos de cada galeria un arco apuntado sirve de refuerzo en la transmisión del peso de las arquerias. La cubierta superior de las galerias es plana en forma de terraza y es posible deambular por ellas.

En el centro del patio encontramos un pozo, que si bien es cierto se conoce su existencia desde la construcción del claustro, el actual procede de la desaparecida Casa de la Ciudad y esta datado en 1545 (siglo XVI), según se desprende de la inscripción existente en el mismo.

En las paredes del claustro podemos encontrar numerosas lápidas funerarias correspondiente a canónigos de la Catedral en su mayoria o beneficiados de la misma. Abarcan un largo periodo de tiempo desde el siglo XIII al XIX y son bastante numerosas. En el lado este encontramos en el interior de un arcosolio la urna funeraria empotrada en la pared Pere de Taià, muerto en 1206 y considerada la mas antigua del claustro.

Aldrededor del claustro se situaban las dependencias de la antigua Canónica catedralicia: en el lado norte se situa la Catedral, en el lado sur el refectorio, en el lado este la Sala Capitular y los dormitorios y en el lado oeste la vivienda del prior.

En las galerias oeste y norte existian capillas hoy desaparecidas, principalmente por la construcción de la catedral gótica en su lado norte y por la construcción de la Capilla de la Virgen de la Cinta en su lado oeste. En la galeria este donde se encontraba la Sala Capitular esta ha desaparecido al construirse sobre ella la Capilla del Santisimo. Las dependencias del lado sur permanecen (dormitorio de los monjes y refectorio) y en la actualidad estan habilitadas como salas del Museo Catedralicio.

Un elemento de interés del claustro en su lado sur es una ventana bifora con dos columnillas lisas de pórfido y capiteles de decoración vegetal de época tardoromána o visigoda y que es el único vestigio de aquella época que queda.

Tambien en este lado sur encontramos una lápida formada por tres circulos; es la conocida como la de los tres sellos (tres segells) en cuyo interior encontramos tres simbolos, una torre, una imagen de Santa Maria, y un hacha; y representan los tres estamentos de gobierno de la ciudad: el brazo civil, el brazo eclesiastico y el brazo militar o nobiliario. Según las crónicas a sus pies se reunia el Consell de la Ciudad antes de que se construyera la Casa de la Ciudad (lo que hoy sería el ayuntamiento).

También destacar los relojes de sol que podemos encontrar en el muro norte de la Catedral y en otros lugares visibles desde el claustro. Hasta un total de seis relojes de sol podemos visualizar y es que dependiendo de la situación del reloj, permitia saber la hora con exactitud independientemente del lugar donde se encontraba el astro rey. Todos los relojes son posteriores al siglo XVI.

Torre Campanario La actual Catedral no dispone de torre campanario, la misma ha quedado reducida a la minima expresión sobre el lugar donde debía ir una de las dos torres con que debería haber contado la fachada principal.

Su actual torre campanario es una pequeñisima torre de planta cudrangular que se abre a los cuatro vientos mediante tres vanos formados por arcos de medio punto. La parte superior de la torre acaba en terraza plana.

Sus actuales campanas son las siguientes: en la espadaña: La Vedada de 1894. En la Sala de Campanas: Santa Bàrbara (1824), La Cordula Càndia (1995), La Cinta (1952) y cinco campanas de carrillón del reloj todas de 1940.

Otros elementos de interés

Entre los elementos más inquietantes de la Catedral, figura el subterráneo laberíntico de mas de 200 metros lineales de galerias, abiertas al público, con pequeñas habitaciones o habitaculos donde se guardan algunos elementos arqueológicos de la antigua Catedral. Durante la guerra civil de 1936 sirvieron de refugio a los habitantes de la ciudad. Fueron construidas en 1937 como refugios sobre o bajo algunas dependencias de la antigua Canónica románica, o aprovechando espacios de la antigua muralla romána.

Ficha técnica

Fecha de realizacion página: 15 de Septiembre de 2.009
Fecha última modificación:

Lugares de interés de Tortosa

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Fuentes principales consultadas:

La Catedral de Tortosa de Victoria Almuni i Balda y Josep LLuis i Guinovart (en catalán)
Banco de Imágenes y sonidos del Ministerio de Educación y Ciencia