Historia de la plaza del Ayuntamiento

Para situar la plaza del Ayuntamiento debidamente hemos de decir que aunque la misma adopta una cierta forma triangular, sus cuatro fachadas las podriamos orientar de la siguiente manera para que pueda ser facil su comprensión: la fachada Oeste sería la que ocupa el Ayuntamiento, mientras que la fachada Este la ocuparía el Edificio de Correos (antigua calle Sagrario de San Francisco y el Barrio de Pescadores). Por su lado Norte se cerraría por el edificio de Generali o lo que es lo mismo la calle San Vicente, y por el Sur nos encontrariamos con el Edificio de Balanzá y Telefónica.

El origen de la actual plaza del Ayuntamiento, está en el amplio solar que se originó con motivo del derribo del Convento de San Francisco en 1891. No obstante y a pesar de todo ya en 1805 se había derribado sin permiso de los monjes la tapia del huerto del convento, en lo que se considera un primer intento de reforma urbana en esta parte de la ciudad. La intención de este derribo era abrir un paso entre las actuales calles de la Sangre y calle de las Barcas sin necesidad de dar un rodeo a todo el convento que prácticamente ocupaba toda la actual plaza del Ayuntamiento.

En 1239 Jaime I el Conquistador concede permiso a los franciscanos para construir un monasterio extramuros de la ciudad, justo donde hoy se encuentra nuestra plaza. En 1835 con la desamortización de Mendizabal los monjes tienen que abandonar obligatoriamente el convento, pasando sus instalaciones a convertirse en Cuartel de Caballeria. Por la situación de deterioro del convento/cuartel y por otra, por razones urbanisticas, en 1891 es derribado el convento, dejando en su lugar un gran solar que será el germen u origen de la futura Plaza del Ayuntamiento de Valencia.

En este gran espacio vacio se quiso hacer un gran parque y aunque se plantaron diversos arboles, jardines y setos, a la larga no prosperaria, y el lugar conocido como Parque de San Francisco se convertiría en un espacio donde igual se instalaba la feria de Navidad, teatros ambulantes, espectaculos circenses o vaya usted a saber.


En 1854 el Ayuntamiento de la ciudad se había trasladado desde sus antigua ubicación en los actuales jardines del Palacio de la Generalitat hasta el lugar donde hoy día se encuentra y que era un establecimiento conocido como la Casa de la Enseñanza, y que habia sido construido en el siglo XVII por el Arzobispo Mayoral para colegio de niñas. Aunque el traslado en principio fue provisional a la larga la permanencia en el edificio se hizo definitiva y así en 1899 se hizo con la propiedad. En 1904 se comenzó la reforma de la antigua Casa de Enseñanza para convertirla en Ayuntamiento con la fisonomia que hoy podemos observar.

A partir de este momento se empezó a gestar en la mente de nuestras autoridades municipales la construcción de una gran plaza y a la vez centro comercial y administrativo acorde a la importancia que la definitiva ubicación del Ayuntamiento de la ciudad requería.

Para la construcción de esta gran plaza se seguirian diversos criterios: uno de ellos fue la demolición del conocido como Barrio de Pescadores que se encontraba en el lugar aproximado donde hoy se localiza el edificio de Correos, y que se había convertido en un lugar de gente de mal vivir: bares, prostitución y lugar de continuos altercados, siendo una zona completamente degradada. El barrio de pescadores fue demolido en 1907, sus limites lo marcaban la actual plaza del ayuntamiento, la calle Lauria, la calle Pascual y Genis y la calle Barcas. El lugar había sido en origen, el barrio donde se instalaron los pescadores tanto de los que lo hacían en el mar, como los que trabajaban en la Albufera. Con el cierre de la mancebía valenciana, las prostitutas empezaron a ocupar este barrio llegando a convertirse en un lugar de mala fama. Con el derribo del Barrio de Pescadores, las prostitutas tuvieron que emigrar a otros lugares, siendo el lugar escogido hasta hace no tantos años el Barrio de Velluters.

Otro elemento a destacar fue el traslado de la antigua Estación de ferrocarril en 1917 desde su antiguo emplazamiento en el lugar que hoy ocupa el edificio de Telefónica hasta su actual emplazamiento en la calle Játiva.

El proyecto de urbanización, ordenación o creación de una nueva plaza fue proyectada hacia 1927 por el arquitecto municipal Javier Goerlich Lleó. Esta ordenación de la gran plaza que tenía su origen en los solares dejados por el antiguo convento, tuvo como ejes principales, en su lado norte, el derribo de los edificios que formaban la conocida con Bajada de San Francisco (Devallada de Sant Francesc) y que en realidad era una calle que desembocaba en la conocida como Plaza de San Francisco que era como se le conocía en aquella época. El nombre de Bajada de San Francisco le venia porque la calle hacia pendiente en dirección a la plaza.

La Bajada de San Francisco era una calle que corría paralela aproximadamente entre donde hoy día se encuentra el Pasaje Ripalda en la calle San Vicente y la calle Barcelonina. Se trataba de una calle con edificios antiguos pero al mismo tiempo con muchos comercios, restaurantes, fondas y hoteles de larga tradición. Esta vía ponía en comunicación la calle San Vicente Mártir con la entonces plaza de San Francisco (hoy Ayuntamiento). El nombre de esta calle era conocida "Devallada de Sant Francesch" al menos desde 1663.

Aunque un poco fuera de los límites de la Bajada de San Francisco, podíamos encontrar uno de los establecimientos con más solera y más larga tradición de la zona, era el Hotel España, más conocido como Fonda España, situado en la plaza del Ayuntamiento esquina calle Barcas. Sobre su solar hoy se levanta un moderno y horrible edificio metálico. La Fonda España había sido inaugurada en 1899 con el nombre de Hotel Universal y finalmente cayó victima de la piqueta en 1961. Sus instalaciones contaban con las últimas novedades de la época, que sin ser muchas, si lo eran para la época en que fue construido. La Fonda España sigue siendo actualmente un icono arquitectónico desaparecido de la plaza del Ayuntamiento.

Otro espacio que se abrió para la apertura de la nueva plaza consistió en la desaparición de la conocida como plaza de los Cajeros (dels Caixers) que vendría a estar aproximadamente en el lugar que hoy ocupa el espacio comprendido entre la calle San Vicente, la Avenida de María Cristina y la propia plaza del Ayuntamiento. Tal vez nos sirva como punto de referencia el Pasaje Ripalda que se encontraba y se encuentra en el citado espacio. Además se derribó el Palacio del Marqués de Jura Real (entre las calles Cotanda y en LLop) y la desaparición de las calles Culla y Juan Lorenzo que permitió la apertura de la actual calle de Periodista Azzati.

De la unión de estos tres espacios, el Parque de San Francisco, la Bajada de San Francisco y la Plaza dels Caixers surgiría el amplio espacio que hoy ocupa la actual Plaza del Ayuntamiento y que adopta una cierta forma triangular.

Todas estas actuaciones fueron realizadas entre 1927 y 1933 por los diversos alcaldes de la ciudad, pero destacando sobre todos ellos la figura de Carlos Sousa Álvarez de Toledo, Marqués de Sotelo (* Valencia 1862 † 1937) que sería alcalde durante el periodo de 1927 a 1930.

El Marqués de Sotelo fue el gran impulsor de la creación de esta nueva plaza, para lo cual fomentaría la construcción de diversos edificios monumentales y creación de grandes comercios de grandes terratenientes valencianos. Aunque justo es reconocer que ya desde principios del siglo XX la construcción de edificios había comenzado, pero sería en el corto espacio entre 1927 y 1936 cuando se completaría el conjunto de edificios que envuelve el perímetro de la actual plaza del Ayuntamiento.

Entre los establecimientos hoy desaparecidos pero que se situaban en esta peculiar calle-bajada de San Francisco podíamos encontrar:

• Mesón de San Antonio reconvertido en Hotel Valencia
• Hospedería La Esmeralda
• Relojería de Eugenio Carbonell
• Café España
• Café Suizo

Conviene decir en este punto que la actual plaza del Ayuntamiento con los edificios que forman su entorno está declarado Conjunto Histórico Artístico.

Otro punto a destacar son los diversos nombres que ha tenido la plaza, tal vez el que más fortuna ha tenido, haya sido el original por el que siempre ha sido conocida: Plaza de San Francisco.

Desde 1423 se tiene constancia del nombre de Plaza de San Francisco hasta que en 1840 cambia su nombre por el de General Espartero. En 1843 vuelve a cambiar de nombre por el de Isabel II y en 1868 por el de Plaza de la Libertad. En 1874 vuelve a recuperar su nombre de plaza de San Francisco para volverlo a perder en 1899 en que pasa a llamarse de Emilio Castelar que habia sido Presidente de la I República Española. Este nombre tuvo bastante aceptación pero al finalizar la Guerra Civil en 1939 perdió su nombre para llamarse plaza del Caudillo. Este nombre perdudaría hasta la finalización de la dictadura y así en 1979 pasó a llamarse plaza del Pais Valenciano, nombre efimero que no llegó a cuajar entre la población. En 1987 se volvió a cambiar su rótulo está vez parece ser que con carácter definitivo por el de plaza del Ayuntamiento nombre que ostenta en la actualidad.

1423 - 1840 Plaza de San Francisco
1840 - 1843 Plaza del General Espartero
1843 - 1868 Plaza de Isabel II
1868 - 1874 Plaza de la Libertad
1874 - 1900 Plaza de San Francisco
1900 - 1939 Plaza de Emilio Castelar (desde el 11-02-1900)
1939 - 1979 Plaza del Caudillo
1979 - 1987 Plaza del Pais Valenciano
1987 - actual     Plaza del Ayuntamiento

En cuanto al embellecimiento de la plaza podemos encuadrarla en tres aspectos generales: en el entorno urbanistico de la plaza con la construcción de grandes edificios, la instalación de diversos elementos decorativos y funcionales como son fuentes, esculturas y un mercado de venta de flores que con diversas caracteristicas aun perdura. Y un tercer elemento muy importante la propia reforma interior de la plaza con el fin de darle un uso apropiado a la envergadura del entorno y la importancia de la plaza.

En 1903 se colocó en la plaza la estatua del Pintor Ribera que fue trasladada desde su emplazamiento frente al Palacio del Temple donde se encontraba desde 1888. En 1931 fue retirada y vuelta a colocar en la plaza de Teodoro Llorente junto al Palacio del Temple donde hoy continua. La escultura se encontraba aproximadamente a la altura de la actual escultura dedicada a Francesc de Vinatea. 1903 - 1931 Escultura del Pintor Ribera

    
    
    
  Archivo: José Huguet Chanzá  

En 1909 el Ayuntamiento decidió la colocación en el centro de la plaza (frente al Ayuntamiento) de una gran fuente dedicada al Marqués de Campo, la conocida como fuente del Marqués de Campo que hoy día se encuentra en los jardines de la Gran Via Marqués del Turia con Plaza Canovas del Castillo. La misma fue retirada en 1933 a consecuencia de las obras de remodelación de la plaza que el arquitecto municipal Javier Goerlich Lleó iba a llevar a cabo en el centro de la plaza. 1909 - 1933 Escultura del Marqués del Campo

El 6 de junio de 1924 se inauguraron diversos puestos de venta de flores conocidos como de estilo japones por tener sus tejados forma de seta y darle un cierto aire oriental. Las bases sin embargo se adornaban con paneles de cerámica de Manises. Los puestos de flores venían de la antigua Plaza de la Pelota hoy conocida como de Mariano Benlliure.

El 1 de abril de 1964 se colocó la estatua de Francisco Franco obra del escultor valenciano José Capuz Mamano, para celebrar los 25 años de finalización de la guerra civil, siendo retirada en 1983 y en su lugar colocada en 1993 una escultura dedicada a Francesc de Vinatea que es la que permanece hoy día en la plaza.

En 1962 se colocó una gran fuente circular a la altura de la calle de las Barcas, que junto con la estatua de Francesc de Vinatea que ya hemos mencionado son los dos únicos elementos decorativos que tenemos en la plaza en la actualidad.

En cuando al tercer elemento de importancia que hemos citado; es la reforma de la propia plaza y la creación del Mercado de Flores subterráneo. La reforma fue encomendada a Javier Goerlich Lleó entonces arquitecto municipal y que además también se habia encargado de muchos de los edificios que se levantan en la plaza. El Mercado de Flores subterráneo fue inaugurado el 28 de enero de 1933 coincidiendo con el 5º aniversario de la muerte de Vicente Blasco Ibañez, aunque las obras en superficie aún tardarían bastante tiempo en ser finalizadas.

La reforma efectuada entre 1927 y 1933 consistió basicamente en elevar cerca de cuatro metros el centro de la plaza, y realizar un espacio subterraneo en donde se instalaron los puestos de flores que hasta entonces estaban en la superficie (el llamado Mercado de las Flores). Se colocó en el subterráneo una fuente para dotar de agua potable a las floristas, fuente que hoy día se encuentra en el Paseo del LLano de la Zaidia. Este espacio sobreelevado era conocido como la tortada y a él se accedia mediante unas escalinatas que rodeaban todo el perimetro sobreelevado. Sobre la plataforma tres grandes fuentes, una por cada una de las provincias que formaban la entonces llamada Región Valenciana. Un gran oculo central rodeado por una balaustrada se abría al interior del subterráneo y permitia la aireación y la luminosidad del mismno.

Esta reforma muy criticada y tambien muy alabada por otros fue eliminada en 1961, dejando en su lugar un gran espacio central vacio que en la actualidad es utilizado basicamente para la colocación de las mascletás en tiempos de fallas. La reforma de este gran espacio central hoy totalmente desaprovechado es tal vez una de las asignaturas pendientes que tiene la plaza. Los puestos de flores que se encontraban en el subterraneo volvieron a la superficie y en época reciente se les ha dotado de unos nuevas estructuras para la venta de flores siguiendo un plan pre-establecido de compra de mobiliario urbano para toda la ciudad de Valencia. 1933 - 1961 Plataforma elevada conocida como "La Tortada" y Mercado de Flores

Fotos antiguas obtenidas de:
Libro: De la plaza del Ayuntamiento a San Vicente de la Roqueta (de Juan Luis Corbin)
Libro: Cien años de historia gráfica de Valencia (de Vicente Vidal Corella)
Web: http://www.skyscrapercity.com
Archivo Biblioteca Valenciana
Prensa local